Gnawa


Gnawa o Gnaoua es el nombre que reciben en Marruecos y otros lugares del Magreb (países musulmanes del norte de África), los miembros de una serie de cofradías místicas musulmanas caracterizadas por su origen y por el uso de cantos, danzas y rituales sincréticos como medios para llegar al trance. La palabra Gnawa es plural y su singular es Gnawi. El término se refiere también al estilo musical de reminiscencias sub-saharianas practicado por estas cofradías o por músicos que se inspiran en ellas. Es uno de los géneros principales del folklore de Marruecos. Habitualmente se piensa que la palabra Gnawi procede de la palabra Guinea, por ser ésta región de África el lugar de procedencia de los primeros Gnawa. En realidad ambos términos proceden de Ignaw, que en la lengua hablada en la región del Sus, en el sur de Marruecos, significa “mudo”. Los bereberes del Sus se referían de éste modo a los esclavos negros a causa de que hablaban idiomas incomprensibles para ellos. El término pasó a la lengua árabe coloquial del Magreb como modo de designar a los negros en general, y también se utilizó para referirse a la región de la que procedían los esclavos que llegaban a Marruecos. Los Gnawa son descendientes de los esclavos negros que los gobernantes árabes y bereberes de los actuales Marruecos y Argelia, especialmente el primero, capturaron en diferentes regiones del África occidental, destinándolos a ser parte de sus ejércitos y para la construcción de ciudades y fortalezas. Una leyenda atribuye al sultán Ahmed Ad-Dahbi, la captura y traslado a Marruecos de los primeros Gnawa tras la conquista del imperio Shangai en 1591, pero lo cierto es que el tráfico de esclavos existía desde hacía siglos. Los Gnawa tienen antepasados de procedencia diversa como lo demuestra su vocabulario que conservan en sus canciones. Con el tiempo los esclavos se convirtieron al Islam pero mantuvieron algunas de sus creencias y rituales, en particular los ritos de trance y posesión, algo similar a los cultos afroamericanos como el candomblé, la santería o el vudú. Los Gnawa son arabo hablantes, en países en los que coexiste el árabe con varias lenguas bereberes. Según los propios Gnawa, hasta hace unas décadas todavía existía entre ellos quienes eran capaces de hablar la lengua de sus antepasados esclavos. Sus canciones contienen gran número de vocablos y expresiones no árabes, que han sido identificadas por los estudiosos como pertenecientes a diferentes lenguas africanas y hacen referencia a las etnias o lugares de origen de esos primeros esclavos. La palabra Bambara, que a veces se usa para designar la lengua de sus antepasados, da nombre también a un tipo de canto en particular. Los Gnawa practican el trance hipnótico por medio de su música y unos bailes que evocan a los santos protectores, a los que se les atribuye poder para expulsar a los demonios y curar determinadas enfermedades. En Marruecos se piensa que los Gnawa son especialistas en sanar las picaduras de escorpión y los desórdenes mentales gracias a esa intercesión. En Marruecos el ritual de posesión es conocido como Lila, mientras que en Argelia, como Diwan. Los instrumentos musicales que utilizan son el Gembri o Sintir, un instrumento de tres cuerdas y sonido de bajo; el Tbel o tambor, que se toca con la ayuda de un palo corvo, y las Qraqeb, unas características castañuelas de metal. La música es muy rítmica y se caracteriza por un canto dialogado en el que una voz principal realiza invocaciones y es respondida por el coro, sobre una melodía sencilla acompañada por palmas. Los bailes son también muy rítmicos. Los participantes suelen mover la cabeza describiendo círculos, movimiento que se contagia al resto del cuerpo, dando entonces vueltas sobre sí mismos al tiempo que se ponen en cuclillas y siguen girando. De éste modo consiguen entrar en trance. La música Gnawa se ha internacionalizado gracias a músicos occidentales como Bill Laswell, Adam Rudolph o Randy Weston, que la han incluido en sus composiciones. Como producto de ese interés exterior, la producción musical Gnawa se ha incrementado en la última década del Siglo XX, son fusiones destinadas a un público más amplio y lejos de lo místico-religioso, con Hassan Hakmoun como el más destacado músico Gnawa en Marruecos, o el grupo Gnawa Difussion en Francia.

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Programa de radio que se emite en FM Inolvidable
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