>Twist

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El Twist es un baile basado en el Rock and Roll muy popular a comienzos de la década del 60, llamado así a partir de una canción que lo originó: The Twist. Fue el primer estilo internacional de baile en el que las parejas no se tocaban mientras bailaban. La palabra Twist significa girar y define claramente la forma del baile, el cual se hacía precisamente girando el cuerpo, utilizando todas las articulaciones: pies, rodillas, cintura, brazos, etc. La historia del Twist comienza en Detroit, en donde un joven llamado Hank Ballard compuso un tema de relleno que se incluyó en el lado B de uno de sus singles en el año 1960 para su grupo Midnighters. Ellos tenían en su repertorio canciones de éxito, pero querían realizar algo diferente, innovador, y en ese intento nació un tema que cambiaría el estilo musical que en esos momentos se imponía en EEUU, la canción era The Twist. Desde el principio el tema fue un éxito, a pesar que en las listas nacionales sólo alcanzó el puesto 87. El grupo tocaba en un lugar nocturno que se llamaba Peppermint Lounge, el cual se llenaba de gente cada noche para probar el curioso baile. Unos meses después el grupo creó otro Twist en homenaje al local. La canción se llamó Peppermint Twist y su éxito fue tal que cada noche el público tenía que hacer turnos para poder entrar a la discoteca. Se cuenta que cuando se llenaba, se tocaba The Twist, y cuando la canción se acababa, toda la gente salía por la puerta trasera y dejaba paso al siguiente grupo de personas. El tiempo de estancia era de turnos de 15 minutos, para dar a todo el mundo la oportunidad de disfrutar del Twist. En ese local se dio la locura del Twist en figuras tan codiciadas por la prensa como Greta Garbo, Noel Coward, Elsa Maxwell, Judy Garland o Tennessee Williams, así como figuras de la aristocracia tales como Jackie Kennedy, Margot Fontaine o Jean Cocteau. En octubre de 1961 el Twist se estrenó a nivel nacional en “El Show de Ed Sullivan”, de la mano de Chubby Checker, siendo el nuevo fenómeno musical del momento. Chubby Checker, cuyo verdadero nombre es Ernest Evans nació en Filadelfia en 1941. Trabajaba como ayudante en una pollería, en donde permanentemente cantaba canciones de Fats Domino, por lo que sus compañeros lo bautizaron Chubby (regordete). Fue el propio dueño de la pollería quien lo puso en contacto con la discográfica Parkway Records. El sello Parkway se había quedado con la canción original de Hank Ballard y buscaban una nueva voz que la interprete. No se usaron arreglos para la grabación ya que se utilizó el tema original casi nota por nota. La versión que daría fama mundial al Twist vendió tres millones de copias en tan sólo un año. Ningún artista del nuevo y del viejo continente dejó de echar mano al nuevo ritmo. El meloso francés Richard Anthony, la italiana Mina, el español Mike Ríos, entre varios. No se salvó nadie. Grabaron Twists desde la Orquesta Afrocubana de Machito y Mario Bauzá, a la Big Band de Count Basie; el Twist se enseñoreó en fiestas callejeras y en los salones elegantes, y llegó incluso a escenarios teatrales dedicados a la comedia musical. El Twist pasó de moda a industria. Comenzaron a proliferar encendedores, muñecos, corbatas, camisetas, jeans, con la marca de Chubby Checker. Inundó el mercado una procesión de polleras Twist, gabardinas Twist, trajes de noche Twist… era la locura. La música de baile siempre había sido núcleo sustancial del mercado de consumidores negros. Sin embargo nunca había logrado trascender a la sociedad blanca de forma masiva, y menos aún con el furor que desató el Twist. Hombros y caderas avanzando y retrocediendo en alternancia, apretón y huida complementarios, ejercicio un poco gimnástico y un algo erótico, hubo Twist en todos los rincones, pero no por mucho tiempo.

Chubby Checker – Let’s Twist Again

Joey Dee & The Starliters – Peppermint Twist


Bill Black’s Combo – Twist Her

About demasiadasnoches

Programa de radio que se emite en FM Inolvidable
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